De wetenschap van Storytelling

Hero’s journey: blauwdruk om verhaal te maken

Het is een talent om goede verhalen te vertellen, zou je denken. Klopt, maar iedereen is een meester in storytelling. We worden namelijk allemaal dagelijks meegesleept in verhalen via films, series, boeken en vrienden. Zelf maken we dagelijks verhalen, zonder dat we het doorhebben. Denk maar aan de gesprekken aan de eettafel als je s’ avonds met het gezin de dag doorneemt.

Wetenschap van storytelling

Er is veel onderzoek gedaan naar de kunst van het verhalen vertellen (storytelling). De meest bekende onderzoeker was Joseph Campbell. Hij heeft een bepaald patroon beschreven waar alle verhalen aan voldoen en heeft dit de Hero’s Journey genoemd. In bijgaande video wordt heel helder uitgelegd hoe de blauwdruk van bijna ieder verhaal door de eeuwen heen eruit ziet.

Herkenning in Hero’s journey

Niet alleen films als Hungergames zijn volgens het patroon van de Hero’s journey opgebouwd, ook de ouderwetse sprookjes, liefdes epossen of series als House of Cards zijn zo te ontrafelen. Het patroon van de Hero krijgen we dagelijks voorgeschoteld. De twaalf stappen die Campbell beschrijft, staan ook symbool voor het pad van transformatie dat iedereen doormaakt in zijn leven, groot of klein. We (her)kennen het patroon en zonder een of meer van deze stappen ‘klopt het verhaal niet’.

Kijk naar je eigen verhaal

Uitgaande van deze gedachte is het als bedrijf dus verstandig om de eigen communicatie-uitingen onder de loep te nemen. Hoe ziet jouw bedrijfsverhaal eruit? Van nature hebben veel organisaties de verschillende stappen van de Hero’s journey wel beschreven. Vraag is echter of het perspectief klopt en of stappen bewust aan elkaar gelinkt zijn?

Perspectief

Wat ik zie is dat veel organisaties zichzelf als Hero beschrijven. Ze plaatsen zichzelf in de rol van Frodo en laten een verhaal zien vanuit hun eigen perspectief, inclusief jargon en referentiekader. Als je je in de schoenen van de klant verplaatst is dat weinig aantrekkelijk. Hij of zij is namelijk de Hero in het verhaal. Hij of zij is namelijk degene die een probleem ervaart en een transformatie moet doorgaan, met alles wat daarbij komt kijken.

Vanuit dit perspectief geeft de Hero’s journey een goede houvast om te bepalen welke informatie je potentiële klant verwacht in het oplossen van zijn probleem. De aanschaf van een nieuwe auto of het terugdringen van ziekteverzuim is in principe een probleem wat opgelost dient te worden. De (buyers) journey die iemand doorgaat kun je vergelijken met de Hero’s journey.

Mijn methode

Ik heb de twaalf stappen van de theorie van Campbell ietwat vereenvoudigd tot zeven stappen om als een soort leidraad te fungeren bij het vervaardigen van content en het opzetten van campagnes:

Vorm geven aan de stappen

Ieder ‘probleem’ kent zijn eigen oplossing, dus zijn eigen verhaallijn. Voor elk probleem dat je als bedrijf voor een klant kan oplossen (of het nu een nieuwe auto is of het terugdringen van het ziekteverzuim) is dus een nieuwe verhaallijn te verzinnen. Aangezien jouw potentiële klant niet alles in een keer kan verhappen, is een serie waarin steeds de volgende stap van het verhaal centraal staat verstandiger. De potentiële klant kan dan zelf besluiten hoe snel hij door het verhaal heen wil gaan.

Meer posts

Gewone leven als metafoor voor het bedrijfsleven

lees verder →

Buyer journey te vaak ingevuld zonder stil te staan bij de buyer

lees verder →

Een boodschap overbrengen is nog niet zo makkelijk

lees verder →

Lang leve dyslexie

lees verder →